काजू – नाम एक फायदे अनेक

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काजू एक ऐसा नाम जिसके नाम एवं स्वाद से सभी परिचित है।  पर क्या कभी किसी से ने ये सोचा या जाना है की काजू आखिर कहाँ पाया जाता है? इसकी खेती कैसे होती है?

काजू का पेड़ एक फैलने वाला, कम शाखाओं वाला, सदाबहार और मध्यम आकार का पेड़ है। यह 6-12 मीटर की ऊंचाई तक बढ़ सकता है। काजू के पेड़ का असली फल एक किडनी या बॉक्सिंगदस्ताने का आकार का ड्रूप है जो काजू सेब के अंत में उगता है। ड्रूप पेड़ पर पहले विकसित होता है, और फिर पेडिकेल काजू सेब बनने के लिए फैलता है। मुख्य काजू फल अंदर एक बीज होता है, जो असल में काजू के नाम से जाना जाता है और नट्स के तरह उपयोग किया जाता है। असल में बीज दोहरे कवच (शेल ) से घिरा होता है जिसमे एलर्जिक फेनोलिक रसिन, अनेकार्डिक एसिड , एक तरह का रसायन (एसिड) पाया जाता है जो त्वचा लिए एलेर्जी पैदा करता है।    कुछ लोगों को काजू से एलर्जी है, लेकिन काजू, पेड़ के नट या मूंगफली की तुलना में कम अक्सर एलर्जी पैदा करने वाला होता है।

काजू का पेड़ मुख्यतः ब्राजील में पाया जाता है, पु पुर्तगाली मिशनरियों ने 16 वीं शताब्दी के उत्तरार्ध के दौरान इसे पूर्वी अफ्रीका और भारत में ले जाया, जहां यह समुद्र के पास कम ऊंचाई पर प्रचुर मात्रा में बन गया। वृक्ष लकड़ी का उत्पादन करता है जो कि स्थानीय अर्थव्यवस्थाओं में शिपिंग बक्से, नावों और लकड़ी का कोयला के साथ-साथ गम अरबी के समान गोंद के लिए उपयोगी है। फल के गोले के भीतर का राल कीटनाशक के रूप में और प्लास्टिक के उत्पादन में उपयोग किया जाता है; यह पारंपरिक दवाओं में भी महत्वपूर्ण है। काजू सेब का उपयोग स्थानीय रूप से पेय पदार्थों, जैम और जेली में किया जाता है, हालांकि अधिकांश खेती मूल्यवान बीज फसल के उत्पादन के लिए निर्देशित की जाती है। काजू के हिस्सों को अतिसंवेदनशील व्यक्तियों द्वारा देखभाल के साथ संभाला जाना चाहिए क्योंकि यह जहर आइवी और जहर सुमा से संबंधित है और कुछ लोगों में एलर्जी की प्रतिक्रिया पैदा कर सकता है।